标签印刷中如何正确选择UV油墨?

目前国内标签印刷市场上,高端UV油墨比较少,所以大家在印刷过程中常会遇到干辊、堆墨、飞墨、脏版等故障;UV印刷的标签产品也普遍存在油墨附着力不良、光泽度不高、遮盖力不够等问题,特别是白墨遮盖力低的问题更突出。

为了尽可能规避UV油墨可能产生的问题,也为了满足不同材质印品、不同应用领域、不同印刷工艺等的质量要求,正确选择UV油墨是非常有必要的。

认识UV光源性能特点

油墨固化性能是决定UV印刷产品质量的最关键的因素,所以,选择UV油墨主要考量本企业的印刷设备所采用UV灯的发射波长与油墨中光引发剂的触发波长是否匹配。另外,不同厂商提供的不同型号的UV油墨固化速度和附着力等关键性能也不尽相同,一般来说只要白墨和黑墨可满足要求,其他色系的油墨基本不会存在太大问题,所以对黑墨、白墨要重点考察。

UV光的波长范围为200~600nm,但在波长254nm会产生臭氧,而波长在400nm以上会产生热量。臭氧污染环境,损害工人健康;热量不仅造成印刷品尺寸不稳定,甚至严重变形,还造成了能源浪费,两者都是我们不希望在UV印刷中发生的。

目前市场上销售的低能耗UV(HUV/LEC)灯发射波长在280~600nm之间,虽避开了臭氧波段,但仍包含了较多的发热波段,于是LED灯成为近年来UV光源新的发展方向。单波长LED灯可用的波长为365nm、385nm和395nm,避开了臭氧波段和发热波段,而且单波长光源的光能高度集中,油墨固化效率高,使用也更安全。

根据与UV光源的匹配度选择UV油墨

UV油墨固化的前提是有UV光的照射,而且油墨中的光引发剂恰好能吸收其能量,产生自由基。在自由基的作用下,油墨中的树脂和单分子化合物才能够发生交联反应,使油墨固化。

一般传统UV油墨的光引发剂触发波长为220~580nm,低能耗UV油墨的光引发剂触发波长为280~400nm,LED-UV油墨的光引发剂主要吸收波长为365~405nm的UV光。选择UV油墨时,首先要考虑该油墨敏感的波长范围是否与本企业使用的UV灯的发射波长范围相对应(参见图1),同时还要考虑UV固化系统的实际固化能量大小,综合两者来确定UV油墨的具体型号。

UV油墨光引发剂触发波长与UV灯发射波长对比

根据黑墨、白墨固化性能选UV油墨

颜色对UV油墨的固化速度也是有影响的,不同颜色的油墨固化速度不一样(见图2),这主要是因为各色颜料对不同波长的UV光具有不同的吸收率。其中品红墨是所有色系中最容易固化的,而黑墨则是最难固化的。

油墨颜色对固化速度的影响

这是因为,黑色尽管在理论上对所有的光线都能吸收,理应固化效率很高,但由于颜料颗粒对于光线具有遮挡作用,阻碍了深层油墨的固化,故而黑色UV油墨需要较高的固化能量,所以黑色以及各种深颜色油墨的固化速度都比较慢。

白墨固化需要较高的能量是由于白色颜料对所有的可见光能够实现全反射,故而白色UV油墨彻底固化比较难,固化速度慢。

一个油墨系列固化效率高低和白墨、黑墨直接关联,只要白墨和黑墨没问题,其他色墨基本可以放心使用。

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